Isidro Escandell Úbeda, socialista y periodista valenciano


Isidro Escandell Úbeda dedicó su vida al socialismo y al periodismo. Su compromiso le llevaría a la muerte.

Escandell nació en Valencia en el año 1895. Estudió en la Escuela Normal de Valencia, y muy pronto se acercó al socialismo, tanto en las Juventudes como en la Agrupación Socialista de Valencia, ingresando en la misma en 1913. Con sus estudios terminados marchó a Vall de Uxó en la provincia de Castellón para dar clases en la Escuela del Centro Obrero. En aquella localidad alcanzó ya un evidente protagonismo porque perteneció al Comité de Huelga en 1917, colaborando en el éxito de la protesta en la zona. Estuvo en los Congresos de la UGT y del PSOE del año 1920.

Escandell regresó a la capital valenciana y fue elegido presidente de la Agrupación en 1922, lo que demuestra su compromiso, siendo aún muy joven. Al año siguiente sería elegido diputado provincial por Alzira-Alberique. Se da la circunstancia de que era la primera vez que un socialista era elegido diputado provincial en Valencia. Su elección fue posibilitada gracias a la tradición republicana de la zona y del peso de la UGT en la misma.

Cuando se proclamó la República, nuestro protagonista perteneció a la Junta Provincial que asumió las funciones de la antigua Diputación.

En la organización interna del PSOE tenemos que decir que sería vocal suplente en el Comité Nacional por el Levante, entre 1928 y 1932. También hay que destacar que presidió las Juventudes Socialistas Valencianas en 1929.

En las elecciones a Cortes Constituyentes de junio de 1931 fue elegido diputado por Valencia-provincia. Fue el segundo candidato con más votos, sacando 76.686 sufragios. En el Congreso de los Diputados perteneció a las Comisiones de Estado y del Estatuto de Cataluña. Aunque repitió como candidato en las elecciones del otoño de 1933 no fue elegido, comicios en los que el PSOE sufrió un descalabro. Pero en febrero de 1936 sí consiguió ser elegido diputado por la misma circunscripción. Era el triunfo del Frente Popular.

Escandell fue afín a Largo Caballero, y podría ser considerado miembro del ala izquierda del Partido. Presidió la Federación Socialista Valenciana entre 1936 y 1937. Fue, por tanto, uno de los dirigentes socialistas valencianos de la parte “caballerista” frente a la “pietrista”.

Pero no podemos olvidar, como decíamos al principio, que Escandell dedicó mucho esfuerzo a su labor periodística. Empezó en “La Voz Valenciana”, pero colaboró también en “El Mercantil Valenciano”, “La República Social”, órgano oficial de la Federación Socialista Valenciana, “Adelante”, semanario de la “Juventud Socialista Valenciana” y “El Socialista” de Madrid. Fue director de “Adelante” durante varios meses de 1937, hasta que Largo Caballero dejó la presidencia del gobierno. Precisamente su alineación con Caballero le llevó a perder su protagonismo en los órganos de dirección socialistas valencianos.

Además, en 1925 fue nombrado miembro de la Real Academia Hispano-Americana de Ciencias y Artes de Cádiz, en 1930 sería elegido secretario del Ateneo Mercantil de Valencia y en 1936, consejero de la Caja de Previsión de Valencia.

Al terminar la guerra, su compromiso intenso con el socialismo y la República provocaron que fuera detenido y sometido a un Consejo de Guerra. Fue ejecutado el 28 de junio de 1940 en Paterna. Escandell fue fusilado en una saca de treinta y una víctimas: maestros, militares y jueces. Fueron enterrados en la fosa 114.

En Valencia hay una calle con su nombre, Diputado Isidro Escandell. En junio de 2015 se recordó la figura de Escandell, entre otros dirigentes y personalidades republicanas, los 31 fusilados en Paterna.

Isidro Escandell tuvo un sobrino, Julio Escandell, muy activo en la lucha clandestina socialista contra el franquismo.

Las fuentes empleadas en este artículo son las siguientes:

Vicente R. Mir Montalt, Elecciones, Partidos y Políticos en la Valencia del siglo XX, capítulo 13, en la red.

Diccionario Biográfico del Socialismo Español.

Blog Búscame en el Ciclo de la Vida.

Sergio Valero, Republicanos con la Monarquía, Socialistas con la República. La Federación Socialista Valenciana (1931-1939), Valencia, 2015.

Federico Martínez Roda, Valencia y las Valencias. Su Historia Contemporánea (1800-1975), Valencia, 1998.

Pere Gabriel, Historia de la UGT. Un sindicalismo de Guerra, 1936-1939. Vol. 4, Madrid, 2011.