Manuel Orte y Andrés: el primer concejal socialista


En las elecciones municipales de 10 mayo de 1891 resultaron elegidos en Bilbao cuatro socialistas como concejales: Facundo Perezagua, personaje fundamental del socialismo vizcaíno y español, Luciano Carretero, Dionisio Ibañez y Manuel Orte y Andrés. También fue elegido Facundo Alonso por San Salvador del Valle, el fundador de la Agrupación Socialista de La Arboleda. A los cinco les cabe el honor de ser los primeros concejales socialistas en la historia contemporánea española. En un trabajo anterior hemos estudiado el éxito electoral socialista en Bizkaia en ese año.

Pero la legislación electoral de este momento de la Restauración exigía una condición para acceder a este cargo. Había que ser propietario y pagar contribución. Tenemos que tener en cuenta que aquella elección se produjo por sufragio universal masculino gracias al cambio legislativo impulsado por los liberales de Sagasta el año anterior frente a la postura conservadora de Cánovas. Pero si esto supuso un claro avance democrático, a pesar de que el caciquismo siguió siendo tan o más fuerte que en el pasado, especialmente en el ámbito rural, se mantuvo una condición censitaria en el requisito para acceder al cargo electo. Así pues, los socialistas elegidos no pudieron ser nombrados concejales porque eran obreros. La única excepción fue Manuel Orte y Andrés porque pagaba una modesta contribución por un despacho de carbón. En todo caso estas elecciones supusieron un claro éxito del socialismo que comenzaba a tener un peso y presencia muy grandes en Bilbao y su entorno. Fue en el ámbito urbano donde el republicanismo y el socialismo comenzaron a resquebrajar el entramado electoral del turnismo político.

Las inhabilitaciones de concejales socialistas provocaron en el socialismo vasco un activo espíritu de lucha a partir de entonces.

Manuel Orte nació en Velamazán, provincia de Soria, en el año 1860. Pasó a residir en Bilbao en 1879, y participó en la fundación de la Agrupación Socialista de Bilbao en 1886. Aquel hecho se produjo el día 11 de julio y gracias al esfuerzo de no poco más de veinte militantes, destacando la figura de Perezagua, el líder del socialismo vizcaíno hasta la segunda década del siglo siguiente.

Nuestro protagonista repitió como concejal en el año 1897. Quedó empatado con Toribio Pascual, pero el sorteo le favoreció. Pascual fue, por su parte, un destacado socialista que también sería concejal de Bilbao, entre otras responsabilidades.

Manuel Orte falleció en Bilbao en el 23 de mayo de 1901.

Sobre nuestro protagonista es obligado consultar el Diccionario Biográfico del Socialismo Español.


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